Sobreviviente de tres terremotos. Por Jenny Chinchilla

Sobreviviente de tres terremotos. Por Jenny Chinchilla
Solo me encogí de hombros, con la cabeza hacia abajo, de reojo podía ver como la pared atrás de mí se movía una y otra vez, desde su posición vertical hacia abajo. Era el sábado 13 de enero del 2001, de esos primeros fines de semana del año, en que nos sentimos motivados por empezar un año nuevo con metas nuevas, es cómo una segunda oportunidad. Sé que cada persona sobrevivió a ese día en El Salvador, tiene una historia que contar, yo he decidido compartirles la mía.
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Señalización en el suelo del símbolo de punto de encuentro, usado en espacios al aire libre y seguros. Es un círculo con cuatro flechas que apuntan hacia adentro. Sobre este se encuentra una persona usuaria de silla de ruedas.

Me encontraba en un centro de enseñanza del idioma inglés, llamado ahora (Centro Cultural Salvadoreño Bilingüe) tomando clases sabatinas. Gracias al apoyo de una de mis mentoras, Eileen Girón, mujer activista con discapacidad (quien ya hizo su viaje sin retorno) que había conseguido una beca para mí. Eileen, siempre me decía que yo tenía una gran habilidad como oradora, y que no me costaría aprender algún idioma, yo era una chica tímida, apenas se escuchaba mi voz cuando hablaba, pero sus palabras me motivaron tanto. Solo asistía los sábados en la mañana porque no podía todos los días, me era complicado, para todos es sabido lo mucho que nos cuesta a las personas con discapacidad trasladarnos de un lugar a otro por falta de transporte público accesible. Recuerdo que mi hermano me llevaba, ya que aprovechábamos cuando se iba a su trabajo, me dejaba a mí en ese centro y luego se iba. Allí permanecía toda la mañana, tratando de aprender un idioma con la esperanza de mejorar mis habilidades y abrirme paso en mi búsqueda laboral.

Aprovechando cada oportunidad

En ese tiempo apenas estaba empezando mi educación básica, ya que nunca había ido a la escuela cuando niña, no tenía ningún certificado escolar que acreditara que ya podía leer y escribir, así que debía estudiar durante la semana en una escuela nocturna, y los fines de semana ese curso de inglés, por ser becada mis notas no podían bajar de ocho ¿imaginaran lo aplicada que era? También ese año una ONG me había ofrecido una oportunidad laboral que empezaría en febrero, así que mi empeño por aprender todo lo que podía era grande, yo aprovechaba cada oportunidad. Para mis compañeros de clases implicaba un gran problema asistir, yo les veía bostezando, dibujando o haciendo cualquier cosa menos prestar atención a la clase. Algunos de ellos me decían que la empresa en la que trabajaban les pagaba el curso, y que por eso debían ir, pero que realmente preferían quedarse descansando en casa. En cambio para mí, era todo, era mi oportunidad para salir del anonimato, para demostrar a mi familia y a las demás personas que yo si podía, pero sobre todo para demostrarme a mí que yo si era capaz. Ponía mi mejor esfuerzo, siempre estaba escuchando al profesor, repitiendo lo que nos indicaba, yo sentada en mi silla de ruedas con mis cuadernos, libro y lapicero en mis manos, absorta por estar en un salón de clases, por tener compañeros, por el hecho de aprender. Para mí el tiempo pasaba muy rápido, cuando el receso terminaba y debíamos volver al aula para la segunda y última parte de cada clase sabatina, no me gustaba porque sabía que debía esperar toda una semana para que fuera sábado de nuevo.

¡Profesor está temblando!

Acababa de ver la hora, el reloj marcaba las 11:30 am, volví mi mirada al cuaderno, mientras el profesor hablaba y unos minutos después, empezó a suceder lo inesperado, lo cual será imposible borrar de mi memoria. Sentí unas vibraciones, me parece que fui la primera que lo sintió porque no había colocado frenos de mano a mi silla, le dije al profesor –“Profesor está temblando”-, él sonriendo me contestó –“No es permitido hablar en español-”, y de pronto ya no fue una leve vibración, sino una sacudida, fuerte, estremecedora, eterna para muchas personas. Trágica…
El suelo, las paredes, el cielo falso, los pupitres… todo se movía de un lado a otro. Mis compañeros entraron en pánico, el profesor trataba de guardar la calma. Uno de mis compañeros sufrió una crisis, quedo tieso de pie, recuerdo como trataban de moverlo y hacerlo caminar. Otros saltaron sobre los pupitres y corrían despavoridos…
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Me encuentro en mi silla de ruedas, frente a una grada. Una persona atrás de mi intenta ayudarme. Fotografía tomada durante  un simulacro de evacuación ante una emergencia.

De pronto supe que estaba sola en el salón, con muchas cosas en el suelo, imposible de pasar con mi silla de ruedas. Sabía muy bien que mi aula estaba lejos de la salida, por lo que no hice intento alguno por salir, de todas formas no podía…
La pared que les mencione al principio amenazaba por caerme encima, por lo que cerré los ojos, ore y dije -“por favor Dios cuida a mi familia, y si este día es el de mi muerte que sea rápido, no quiero quedar atrapada viva aquí-. Deseaba que ese no fuera mi último día y salir sin ningún rasguño, porque no podía imaginar cómo sería mi vida de sufrir algún daño, considerando que ya era una persona con discapacidad.

El mayor desastre es no saber qué hacer

Aún tenía cerrado los ojos, ya el movimiento había pasado, cuando sentí una mano sobre mi hombro, uno de mis compañeros había regresado por mí, y me dijo que no me preocupara. Por un momento me sentí a salvo, pero repito “solo fue un momento”. La persona que había regresado por mí no estaba bien, porque tomo un pupitre con la intención de romper una ventana con este, le pregunté qué es lo que estaba haciendo. Me dijo que rompería la ventana para sacarme por allí, trate de que entrara en razón explicándole que estábamos en una segunda planta, que ya el terremoto había pasado, que lo mejor que podía hacer era mover rápido las cosas del suelo para que yo pudiera pasar con mi silla de ruedas. Para mi alivio el profesor también regresó y entre ambos me ayudaron a salir de allí. Aunque no fue durante el terremoto, sino después aun así les agradezco, comprendí que muchas personas no sabemos qué hacer en esos momentos, a quienes priorizar para ayudar, desconocemos tantas cosas. 
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Un extintor en la pared, arriba un rotulo con flecha hacia la derecha y con texto que dice “Ruta de evacuación”

Ese 13 de enero del 2001, el 13 de febrero de ese mismo año, así como el 10 de octubre de 1986, fueron días que en mi mente quedarán, por ser sobreviviente para continuar luchando por mis sueños y no quedaran truncados cómo el de muchas personas, que no vivieron para contar su historia, como yo lo estoy haciendo. Seguiremos teniendo en nuestro país terremotos, huracanes, tormentas, porque los desastres naturales son una realidad, algunos predecibles, pero no inevitables. Lo que si podemos evitar es continuar con falta de toma de conciencia y no involucrarnos todos los sectores de una sociedad en la Gestión de Riesgos ante desastres. Las Personas con Discapacidad también queremos ser parte, porque al igual que las personas adultas mayores somos de las poblaciones más vulnerables, con más razón no nos excluyan en el diseño de soluciones, sino que al contrario trabajemos conjuntamente en planes estratégicos de prevención, promoción e intervención ante estas crisis y emergencias humanitarias. Recordemos que el mayor desastre es no saber qué hacer.
 

 

 

 

 

 

 
 
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If I can do this, I can do more. Ten years of my participation in WILD (2006-2016)

If I can do this, I can do more. Ten years of my participation in WILD (2006-2016)

I was there, stunned and trembling with thoughts of hiding to myself and avoid my turn. It was a beautiful Saturday of August 12, 2006, in a big forest of Spencer Butte located in Eugene, Oregon. Thirty women from around the world receiving the Challenges Course, module of the Leadership Institute for Women with Disabilities (WILD). With my colleagues WILD and the Mobility International USA (MIUSA) www.miusa.org team, we were enjoying the excitement of each activity.

I asked to one of the organizers, what was the most challenging activity and she told me that I had to discover, so I carefully observed the three challenges to choose from. All included climbing trees accessible and safety, but I felt very brave to do the more challenging. Suddenly I heard the screams of my colleagues who had already started, I directly saw and one of them was practically “flying”. She had climbed height and then, she had released the ropes that held her, to swing through air from side to side. Swing or Pendulum, is called this extreme sport that I had discovered and decided as my challenge. While I waited my turn, I collaborate with the girls pulling up the rope to climb up each participant.

My turn came

Time passed and when I saw one of the girls do it, and how she shouted I began asking  to myself: “Can I do it, too? “Do I have enough courage?” Doubt took me, and little by little I was afraid, even I thought I was not going to do it. Then I was not brave as beginning, but I did not go unnoticed and soon came my turn. The experts in that extreme sport helped me to put the security equipment on. (Helmet and harness), and started slowly to climb up to me. I closed my eyes and when I opened them, I was already on the top. I had two ropes in my hands to let them go away and swing, but something stopped me. It was fearful, I not feel capable and I was close to stop.

Recibiendo el curso de los Retos.
In this photo I am wearing the safety equipment (Helmet and harness). Ready with support from specialist in this extreme sport, known as “swing or pendulum”. I climb to the top of the trees.
En el aire
In this photo I am on the top of the trees, practically flying. 

A few minutes passed out, those were below obviously suspected that I was cowering, so suddenly I heard their voices saying to me: “Jenny, you can, do it. Not disappoint to us, neither disappoint yourself. You can!” Hear those words of encouragement was enough, because I realized that there were people trusting in me, who thought I could do it. Do not wait more … I let the ropes go… I closed my eyes and … I was flying. Feeling free, without barriers, I did not disappoint my colleagues and I did not disappoint myself either. To my mind came a biblical paragraph that says: “I can do all things through Christ who strengthens me,” then I shouted deeply from my lungs, “I CAN FLY, IF I CAN DO THIS, I CAN DO MORE!”

The WILD 2016 Challenge Course, and its impact for me

This experience made a great impact on my life, doing something I had never done and I thought I could not do it, was great. The Challenge Course, one of the many activities included in the Third International Institute on Leadership for Women with Disabilities (WILD) www.miusa.org/resource/bestpractice/scalingupWILD for its acronym in English, is one of the programs from the Mobility International USA Organization (MIUSA), based in Eugene, Oregon. WILD 2006, from 9 to 27 August. Almost three weeks in which time stopped for me, and there isn´t doubt for my other friends. In that beautiful city, we meet women from Europe, Asia, Africa, North, Central and South America. I was privileged of be among that wonderful group of leaders, representing my country El Salvador

When I descended slowly, I received support to remove the safety equipment and sit in on my wheelchair again, my whole body trembled. Everyone surrounded me and asked me how I felt, I was satisfied smiling, and I felt so full of having done something that maybe for many people is impossible (I confess I also thought it, for a moment). On mainland, I ordered my ideas, and tried to adapt this experience of freedom and enjoyment, in the practice of the fulfillment of human rights and a true inclusion.

For a world that allows us to fly, that let us being

How many things people with disabilities are capable, but our wings are cut, precisely by the disrespect to our rights, which are not special rights, are the same for all people around the world, but we do not enjoy them. How many things the world loses without our contribution, according to the Convention on the Rights of Persons with Disabilities (Preamble, m): Recognizing the valued existing and potential contributions made by persons with disabilities to the overall well-being and diversity of their communities, and that the promotion of the full enjoyment by persons with disabilities of their human rights and fundamental freedoms and of full participation by persons with disabilities will result in their enhanced sense of belonging and in significant advances in the human, social and economic development of society and the eradication of poverty… www.un.org/esa/socdev/enable/documents/tccconvs.pdf

 

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In this photo I am using an accesible bus, ready of public transportation.

That is why we can make significant progress in the economy, society and for that reason to humanity, to eradicate together poverty that does not let develop many groups of society. For this purpose we need to be autonomous, independent and free to make our own decisions.

Ten years after my experience at WILD 2006

That day instead of frustrating myself with this reflection, I reaffirmed my conviction of continue fighting for other people with disabilities can also fly and demonstrate, what I discovered, that if I could do that, I could do more. Ten years have passed since that wonderful WILD 2006 experience, I continued doing more things, one of them receiving the TOT Program 2016 (Training for Trainers) www.miusa.org/event/2015/wildtrainers  to guiding other girls and women with disabilities into positive leadership. I continued challenging myself, and I will continue to do so, because I realized that if I challenged myself, I could contribute to changing the world.

De cómo nos dicen, y cómo nos tratan. Por: Jenny Chinchilla

De cómo nos dicen, y cómo nos tratan. Por: Jenny Chinchilla

Al conmemorar el Día Internacional de las Personas con Discapacidad cada 3 de diciembre, se discute mucho sobre la terminología adecuada al referirse a una persona con discapacidad. Esta fecha fue acordada en Asamblea de Naciones Unidas (ONU) desde 1992, seguidamente también fue decretado en la Asamblea Legislativa de El Salvador, como Día Nacional.

Con el tiempo me he encontrado con una serie de situaciones que me llevan a reflexionar sobre, qué comprende la sociedad al “conmemorar dicha fecha”. Algunas personas con discapacidad incluso la comprenden inadecuadamente, una vez alguien muy molesta me dijo que le parecía absurdo “celebrar que tenía una discapacidad”. A otras les da vergüenza identificarse como tales, por eso no están de acuerdo con esta fecha.

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Me encuentro sentada en mi silla de ruedas, con micrófono en mano dirigiéndome a un grupo de estudiantes universitarios.

Otro sector de la sociedad, que trata de ser sensible al tema “celebran con actividades alusivas”, otras cómo una “tendencia” en redes sociales, de poner mensajes positivos de lo que las Personas con Discapacidad podemos hacer, y nos dan atributos de “súper héroes”, con “capacidades especiales”, o “capacidades espaciales”, cómo una vez se refirieron a mi persona. El mensaje solidario es que a pesar que no podemos ver, caminar, hablar, u oír “no tenemos límites”. Me parece que todo esto es positivo para mostrar nuestro potencial, pero hasta cierto punto, porque ¿qué de aquellas personas que no están saliendo adelante?, y no porque no tengan la voluntad, ni una autoestima saludable, sino porque viven en entornos completamente excluyentes y en situación de pobreza.

Población mundial de Personas con Discapacidad

Si bien es cierto, algunas personas con discapacidad de la actual generación de líderes o activistas de nuestros derechos, contra viento y marea hemos salido adelante por nuestros propios méritos, y no porque hayamos crecido en un entorno accesible e inclusivo, aún hay muchas personas que siguen en la brecha de la desigualdad. De acuerdo a datos de la Organización Mundial para la Salud (OMS), la población mundial es siete mil millones de personas, entonces más de mil millones (15%) viven con algún tipo de discapacidad, la mayor parte en países en vías de desarrollo, cómo el nuestro.

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Mapa de El Salvador con líneas de diferentes colores. Al lado se lee “Encuesta Nacional de Personas con Discapacidad 2015”

Por otro lado la reciente Encuesta de la Dirección General de Estadística y Censos (DIGESTYC) y el Consejo Nacional de Atención Integral a la Persona con Discapacidad (CONAIPD), la tasa de prevalencia en el 2015 es del 6.4% del total de la población salvadoreña, indicando que 410,798 personas en el país, viven en situación de discapacidad. Este dato solo refleja una muestra, es decir que la población con discapacidad debe estar estimada mucho más que ese porcentaje, siendo en sí alarmante. Esta encuesta no solo refleja números, sino también otros datos de la realidad socioeconómica y calidad de vida de esta población.

De cómo nos dicen, y cómo nos tratan

Conociendo que este colectivo es parte de la población en el país, no solo porque datos estadísticos lo reflejan sino porque estamos en medio pero no somos parte, y en esta tarea de culturizar a nuestra sociedad, me he encontrado con esta interrogante de muchas personas ¿Por qué etiquetar a alguien con el agregado de “discapacidad”?. Otras opiniones vertidas son, que no importa cómo nos llamen, siempre y cuando respeten nuestros derechos. Antes que nada es necesario aclarar qué es discapacidad. El literal e) de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad (CDPD), la define así: “La discapacidad es un concepto que evoluciona y que resulta de la interacción entre las personas con deficiencias y las barreras debidas a la actitud y al entorno que evitan su participación plena y efectiva en la sociedad, en igualdad de condiciones con las demás…” Con esto queda claro que la Discapacidad NO es la Persona, TAMPOCO está en la Persona.

En la diversidad humana, algunas tenemos cuerpos diferentes, y hacemos las cosas de forma diferentes, según lo que la deficiencia que tengamos. Significa que yo por ejemplo, tengo un diagnóstico (Lesión medular) y una deficiencia (parálisis en miembros inferiores) y eso es mío , pero la barrera que me encuentro en mi entorno, no me permite vivir accesible, en igualdad y mucho menos con dignidad, me dará la característica de ser una persona viviendo en una situación de discapacidad. En lo personal me queda muy claro, que no debo sentir vergüenza de cómo soy o lo que necesito para moverme, porque que esa situación de desigualdad la genera la sociedad en la que vivo. Por eso no nos debe dar vergüenza pertenecer a la población identificada con discapacidad, quien debe sentir vergüenza al contrario es nuestro Estado Salvadoreño, por no garantizar nuestros derechos fundamentales. En ese sentido, al referirse a nuestro colectivo, esperaríamos que la sociedad comprenda la lógica del por qué somos personas con discapacidad, entonces el trato debe cambiar, no por uno especial, ni preferencial, sino de solidaridad, sensibilidad y toma de conciencia para hacer acciones concretas a fin de eliminar todo tipo de barreras que no nos permiten ser parte activa en nuestras comunidades.

Entonces ¿Qué significa conmemorar el Día Internacional de las Personas con Discapacidad?

Lo he dicho en muchos espacios, esa fecha es un recordatorio a todos los países, que las personas con discapacidad existimos, somos seres humanos sujetos a derechos.

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Logo conmemorativo de diferentes colores, se lee en ingles “3 December. International Day Persons with Disabilities”

Por lo tanto, los países deben cumplir con los compromisos asumidos en ratificaciones de pactos y convenciones, a fin de llevar a cabo avances significativos de inclusión. No dejándonos cómo espectadores, sino ponernos en una situación de colegas y protagonistas, reconociendo que es el sistema social que tiene el problema, y no nosotras las personas con discapacidad porque no podemos caminar, hablar, oír, etc.  El literal m) del Preámbulo de la (CDPD), nos visualiza así: “Reconociendo el valor de las contribuciones que realizan y pueden realizar las  personas con discapacidad al bienestar general y a la diversidad de sus comunidades, y  que la promoción del pleno goce de los derechos humanos y las libertades fundamentales  por las personas con discapacidad y de su plena participación tendrán como resultado un  mayor sentido de pertenencia de estas personas y avances significativos en el desarrollo económico, social y humano de la sociedad y en la erradicación de la pobreza…”

No somos el problema, somos parte de la solución y queremos ser parte activa de principio a fin en el diseño de soluciones (sean estos estudios de investigación, creación de políticas públicas, leyes, ejecución de proyectos, programas, y monitoreo.)

Conclusión: Es la sociedad la discapacitante porque no es accesible ni inclusiva. Llámennos personas (tenemos nombre y apellido) y trátenos cómo personas.

Si puedo hacer esto, puedo hacer mucho más. A diez años de mi participación en WILD (2006-2016)

Allí estaba, atónita y pensando esconderme para evitar mí turno. Era el hermoso día sábado 12 de agosto del 2006, en el bosque de Spencer Butte localizado en Eugene, Oregón.  Más de veinticinco mujeres con discapacidad de diferentes partes del mundo estábamos recibiendo el Curso los Retos (Challenge Course), que es parte de los talleres del Instituto de Liderazgo para Mujeres con Discapacidad (WILD). Con mis compañeras WILD y el equipo de trabajo de Mobility Internacional USA (MIUSA) http://www.miusa.org  disfrutábamos lo emocionante de cada una de las actividades.

Pregunté a una de las organizadoras cuál era la actividad más desafiante y ella me respondió que yo tenía que descubrirlo, así que observe detenidamente los tres retos a escoger. Todos incluían subir árboles de manera accesible y segura, pero me sentía muy valiente para hacer el más desafiante. De pronto escuché los gritos de quiénes ya habían empezado, dirigí mi vista y una de ellas estaba prácticamente “volando”. Había subido a una gran altura y luego había soltado una cuerda que la sostenía para mecerse por el aire de un lado a otro. Como Columpio o péndulo, es llamado ese deporte extremo que había decidido fuera mi reto. Esperé mi turno, mientras me dediqué a colaborar con las otras chicas, tirando de una de las cuerdas para hacer subir a cada participante.

 

Mi turno llegó

El tiempo fue pasando y cada vez que veía a una de las chicas hacerlo y como gritaban, empecé a preguntarme: “¿Podré hacerlo yo también? ¿Tengo suficiente valor?”. La duda se apoderó de mí y poco a poco sentí miedo, hasta llegué a pensar que no lo haría. Ya no era tan valiente como al principio, pero no pasé desapercibida y pronto llego mi turno. Los expertos en esa actividad extrema, me ayudaron a ponerme el equipo de seguridad (casco, arnés) y con el apoyo de las demás chicas, empezaron a subirme lentamente. Cerré mis ojos y cuando los abrí ya estaba en lo alto (muy alto). Tenía en mis manos las dos cuerdas para soltarlas y mecerme pero algo me detenía. Era el miedo, no me sentía capaz y estuve a punto de decir que me bajaran.

Recibiendo el curso de los Retos.
Fotografía en la que estoy usando el equipo de seguridad (arnés y caso). Ya preparada con apoyo de especialistas en este deporte extremo, conocido como “Columpio o Péndulo”, me suben a lo más alto de los árboles.
En el aire
Me observo en lo alto de los árboles, prácticamente volando, después de haber soltado la cuerda.

Pasaron algunos minutos, los que estaban abajo obviamente sospecharon que me estaba acobardando, así que de pronto escuché sus voces diciéndome: “¡Jenny, tu puedes, hazlo. No nos decepciones, ni te decepciones. Tu puedes!” Escuchar esas palabras de ánimo fue suficiente, porque comprendí que habían personas confiando en mí, que creían que podía hacerlo. No espere más…solté la cuerda…cerré mis ojos y… empecé a volar. A sentirme libre, sin barreras, no decepcioné a mis compañeras y tampoco me decepcione a mí misma. A mi mente vino el párrafo bíblico: “Todo lo puedo en Cristo que me fortalece”, entonces grité a todo pulmón, “¡PUEDO VOLAR, SI PUEDO HACER ESTO, PUEDO HACER  MUCHO MÁS!”.

Curso de los retos del WILD 2006, y su impacto en mí

Esa experiencia causo gran impacto en mi vida, hacer algo que nunca había hecho y pensé no podía hacer, fue grandioso. El Curso de los Retos, es una de las actividades del Tercer Instituto Internacional sobre Liderazgo para Mujeres con Discapacidad (WILD) ttp://www.miusa.org/resource/bestpractice/scalingupWILD  y este Instituto es parte de los programas de la Organización Movilidad Internacional de Estados Unidos(MIUSA), con sede en Eugene, Oregón. WILD 2006 se llevó a cabo del 9 al 27 de Agosto, casi tres semanas que el tiempo se detuvo para mí y no hay duda para mis compañeras, en esa hermosa ciudad en donde nos reunimos mujeres con diferentes tipos de discapacidad, diferentes países, e ideologías. Tuve el privilegio de estar entre ese maravilloso grupo de líderes, representando a mi país El Salvador.

Al bajar lentamente, de nuevo me apoyaron para quitarme el equipo de seguridad y sentarme en mi silla de ruedas, todo mi cuerpo temblaba. Todos me rodearon y me preguntaron cómo me sentía, yo estaba sonriendo de satisfacción, me sentía tan plena de haber hecho algo que a lo mejor para muchas personas es imposible (confieso yo también lo pensé por un momento). Al estar en tierra firme y ordenar mis ideas, trate de adaptar esta experiencia de libertad y goce, en la práctica del cumplimento de los derechos humanos y una verdadera inclusión.

Por un mundo que nos permita volar, que nos permita ser

De cuantas cosas las personas con discapacidad somos capaces, pero nuestras alas se ven cortadas precisamente por el irrespeto a nuestros derechos, los cuales no son derechos especiales, sino que los mismos universales, pero no los gozamos. De cuantas cosas se pierde el mundo sin nuestro aporte, y ahora viene a mi mente lo estipulado en la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad (CDPD): Preámbulo, literal m: Reconociendo  el valor de las contribuciones  que realizan y pueden realizar las personas con discapacidad  al bienestar general y a la diversidad de sus comunidades,  y que la promoción del pleno goce de los derechos humanos y las libertades fundamentales  por las personas con discapacidad  y de su plena participación  tendrán como resultado un mayor sentido de pertenencia de estas personas y avances significativos  en el desarrollo económico, social y humano de la sociedad y en la erradicación de la pobreza… http://www.un.org/esa/socdev/enable/documents/tccconvs.pdf

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Me encuentro en autobús accesible, de transporte público. Lista para bajar sobre la rampa hidráulica.

Así es, podemos dar avances significativos a la economía, sociedad para el desarrollo de la humanidad y erradicar juntos la pobreza, que no deja avanzar a muchos colectivos en situación de vulnerabilidad. Para tal efecto necesitamos ser personas autónomas, independientes y libres de tomar nuestras propias decisiones.

Diez años después de mi experiencia en WILD 2006

Ese día en lugar de frustrarme ante esa reflexión, reafirmé mi convicción de seguir luchando para que otras personas con discapacidad también puedan volar y demostrar, lo que yo descubrí, que si podemos hacer mucho más. Diez años pasaron desde esa maravillosa experiencia del WILD 2006, seguí colaborando con esfuerzos en la promoción de los derechos humanos, preparándome profesionalmente, como haber aplicado para recibir el TOT Program (Capacitación para Capacitadoras) http://www.miusa.org/event/2015/wildtrainers  para encaminar a otras niñas y mujeres con discapacidad hacia un liderazgo positivo. Seguí desafiándome a mí misma, y lo seguiré haciendo, porque comprendí que si me desafiaba a mí misma, podía contribuir a cambiar el mundo por uno más humano e inclusivo. 

A las que decidieron ser madres

Por: Jenny Chinchilla

A las que lo decidieron 

Para aquellas mujeres que son madres, en especial la mía (Ana Ruth) que contra viento y marea en la flor de su juventud tomó el reto de ser mi luz, porque sabía que mi vida no sería fácil. También para todas aquellas madres de personas con discapacidad, y para mujeres con discapacidad que a pesar de los tabúes y la discriminación lo lograron y ahora gozan del derecho a la maternidad.

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Mi madre y yo sonreímos, mientras me sostiene para que yo pueda ver el paisaje.

A todas aquellas mujeres, que un día tomaron la decisión de ser madres, mis respetos y muestras de admiración. Por su capacidad de decidir, realizarse en esa etapa tan noble, de entrega, de amor, y sobre todo de valentía. Aun cuando…

  • No tuvieron una pareja que les apoyó, porque luego les abandono…
  • No tuvieron el apoyo de su familia…
  • Porque la sociedad las juzgo, por ser madres solteras, por tener algún tipo de discapacidad, por no ser profesionales, porque su salud no se los permitía…o por tantas otras razones más…
  • Porque cuando su bebe nació con alguna discapacidad no lo abandono…
  • Porque su hijo o hija tiene alguna enfermedad, o algún tipo de discapacidad, y aun así decidió luchar…
  • Porque al no poder quedar embarazadas, decidieron adoptar…
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Mi madre sonríe y corre, libre como el viento sobre calle al Volcán de San Salvador, El Salvador.

A las que en un primer momento no lo decidieron

  • Porque quedaron embarazadas producto de una violación, pero aun así tomaron la decisión de ser madres…
  • Porque fueron obligadas a ser madres, y con el tiempo aprendieron a amar…
  • Porque les toco criar a un niño o niña que no siendo suyo, les toco el rol de madres…

Lo que las convierte en madres, y tantas otras razones que pueden existir, no necesariamente porque quedo embarazada y ya, sino más bien por esa misión de vida posterior a dar a luz, o recibir en sus brazos a otro ser, para cuidar, proteger y amar.

Para aquellas madres que ya partieron

La vida es vida, la vida es una. Crecemos, florecemos y luego nos secamos como una flor o como el ocaso de un día. Así también esa luz un día se irá de nuestras vidas. Muchas madres ya partieron, cumplieron su misión, otras no lograron terminarla, sea cual sea la circunstancia, cada día, cada instante debe aprovecharse para ver esa luz en la mirada  de esa mujer maravillosa, que a pesar como seamos sus hijos siempre nos amará.

A todas aquellas madres, que con su entrega, labor, paciencia y amor, hacen de este mundo, uno mejor y porque un día tomaron una gran decisión…

…Esa decisión las convierte en madres para toda la vida.

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Una hermosa rosa blanca

¡Chicharras!

Una de las cosas que disfruto del ambiente pintoresco de la Semana Santa y que ha cautivado mi atención por varios años son las cigarras o “chicharras” como comúnmente se les llama en El Salvador. Cuando empiezan a cantar una tras otra, me da la impresión que cada vez que lo hacen es como si se prepararan para un concierto y que no pueden perder tiempo. Así que empiezan desde muy tempranas horas de la mañana, durante todo el día hasta el atardecer ensordeciendo con su canto a cualquiera.

Cuando era pequeña escuche un poco de información sobre este insecto, y desde que supe algo al respecto, opte porque la chicharra fuera mi insecto favorito. Primero porque me hizo meditar en la brevedad de la vida, segundo en los propósitos que tenemos que cumplir antes de despedirnos como seres humanos de este mundo material. Resulta que este insecto, según la especie puede pasar un año o varios años bajo tierra viviendo como gusano para salir de lo muy profundo de la tierra. 

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Chicharra justo en su transformación de oruga a insecto a lado.

Algunas gotas de lluvia serán necesarias para avisarles que es tiempo de salir, entonces empieza a subir a lo más alto de un árbol, y se lleva a cabo el proceso de la metamorfosis. De oruga se convierte en un insecto con alas, grandes, transparentes y en algunas toda ella de vistosos colores. Además emite un sonido muy fuerte, en ese estado solo logra vivir aproximadamente un par de semanas, luego su canto se apaga y muere.


De la oscuridad y el silencio a la luz del día y el canto

Con mi corazón de niña imaginaran que me puse a llorar compadeciéndome de la pobre chicharra que tenía que sufrir tanto y por mucho tiempo bajo tierra solo para vivir tan poco. El tiempo fue pasando y crecí adaptando esa historia a las experiencias que me tocaban vivir cuando de fijarse metas para cumplirlas en determinadas circunstancias se trataba.

Tenía casi dos años de no ponerle tanta atención a las chicharras, debido a que en ocasiones los seres humanos vivimos muy ocupados que no queda tiempo para detenerse en esos pequeños detalles de la naturaleza y que tanta enseñanza nos dejan. Hasta que hace poco estando en el lugar donde trabajo decidí ir a tomar un vaso de agua, cuando de pronto oí el canto de uno de estos insectos y me dije “ya estamos cerca de Semana Santa” “¿Pero, cómo, si hace poco empezamos el años 2003?” “Como pasa el tiempo” Me quede disfrutando mi vaso de agua y el hermoso canto que me hizo recordar mi infancia y los sueños y metas que me había propuesto, algunos ya realizados aunque otros parecen más lejos que antes.

Me propuse a buscar mayor información porque quería confirmar lo que escuché cuando niña y para mi sorpresa es muy cierta, increíble. Descubrí otros detalles, por ejemplo cuando salen al mundo exterior su canto lo ocupan para conquistar a su pareja, se aparean siguen cantando por unos días más sin importarles para nada si su canto es agradable o no.

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Chicharra sujetada a rama de un árbol

Aprovechar el Tiempo y vivir al máximo

Estos insectos aprovechan mucho el tiempo y cumplen el propósito de su existencia al pie de la letra y mueren con la época de Semana Santa, al menos en mi país. Al leer la información me quede meditando acerca de la brevedad de la vida, pasamos nueve meses en completa oscuridad hasta que salimos a la luz del mundo en el cual nos tocara vivir. Desde ese momento deberíamos empezar a cantar nuestra canción. Deberíamos digo porque muchas personas vagan sin ningún por qué, temerosas de que su canto no sea bien visto por los demás, y se agota el tiempo, se acaba la vida. También acaba la oportunidad de cantarle al amor, a las metas, a los sueños a la familia, a los amigos, a la naturaleza, al prójimo, a Dios,  a la vida. A esa hermosa vida que nos es dada para que la cumplamos con objetivos.

Un canto de amor en medio de tanto ruido social

Que hermoso sería que en medio de tanto ruido social y en ves de perder tanto el tiempo en cosas vanas, nos escucháramos como seres humanos entonando la letra de la canción, que no necesitaría que fuera traducida a diferentes idiomas porque solo con los hechos bastarían para cantar la canción del AMOR. Hechos palpables de comprensión, tolerancia, respeto mutuo y deseos profundo de mejorar nuestro mundo. Hasta entonces, y solo hasta entonces podríamos como las chicharras despedirnos de nuestra época porque habríamos cumplido el propósito por el cual se nos fue otorgada la vida y la capacidad de cantarle a esta, en cualquiera que fueran las circunstancias. ¡Cantemos a la vida como las chicharras, porque la vida es muy corta¡

Jenny Chinchilla.

 

Double discrimination against women with disabilities

Double discrimination against women with disabilities

What is Discrimination against Women, to light of CEDAW ?

On this date we commemorate the International Women’s Day, let me first remind ourselves that means “Discrimination against Women “. The Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW), in its Art. 1 defines it as ” … any distinction, exclusion or restriction made on the basis of sex which has the effect or purpose of impairing or nullifying the recognition, enjoyment or exercise by women, irrespective of their marital status, on a basis of equality of men and women, of human rights and fundamental freedoms in the political, economic, social, cultural, civil or any other field.” http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/text/econvention.htm#article1

CEDAW
United Nations Logo and abreviation of CEDAW

This convention was adopted in 1979 by the United Nations General Assembly, since that moment thanks to the work of the United Nations and the Commissions and Agencies network that have structured support women, we can know important information about the world and its development, so between 50 % and 80 % of production, processing and marketing of food is carried out by women, and 70% of small businesses. Then women represent that strength and contribution to world development, but through history they had been abused in many ways, leaving aside the recognition and enjoyment of their rights.

Where discrimination against women begins?

I also want we can see that exits a discrimination scale. I mean levels, as enumerating the discrimination that begins from the same family, then it expands to the community, educational and labor system, etc. Discrimination is done consciously or unconsciously, so without knowing the family and society discriminates, or in the worst cases knowing that such an attitude or action is discriminatory, it still does.

 

Is women doubly discriminated?

It is a fact that women is discriminated in all the world, in some countries more than others, but always is discrimination. This phenomenon occurs, simply for being a woman, but depending the place, context and culture there may be double discrimination. It means that besides being a woman is discriminated for her skin color, race, ethnicity, economical social, and labor situation, and religious belief, ideology. For being poor, for their sexual preference or for being a woman with disability.

 

Women with disabilities

To this type of double discrimination I´ll discuss in this note. I want we can think for a moment in the number of girls when born with a deficiency in their bodies, or some deficiency was acquired by accident or illness. Medical staff did not even bother to explain to her parents about the diagnosis and what the treatment follow for rehabilitation or habilitation, and only limited to tell them that girl would not live for long time. When this situation happens, family not knowing how to treat that child can take two routes: abandon her or overprotective her. Both are incorrect routes.

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Photo about me, where I´m in my whelchair. I´m in front of some steps as symbols of different barreriers we have.

Now we think together what happens when that little girl didn’t die, and was growing up, her family prefers to invest in education of their other children, but not in the little girls with disabilities “because in any case she will be not productive.” Now think in that first conversation parents had with girls for explain changes in their bodies (puberty), menstruation, growing breasts, etc. Girls with disability listening that her sister without disability is explained, but not to her, then trough this way she knows. It may also be that neither her sister without disability is explained; much less the girl with disability will know it. On the issue of sexual and reproductive health education, issues are known in school for first time, if the girls with disability don’t attendance at school, what way is educated in that, or in other important subjects?

If little girl with disabilities doesn’t enjoy their rights to education system, it will be hardly compete on equal conditions for a job. Then the only option will be to stay at home, restricted her family decide for her. Possibly and depending the culture, it will be given in marriage without their consent, or not be a candidate like her sister to be asked in marriage. Someone will teach her, some manual arts, to cover the costs of their food, and will be forced to support her family, or used for ask alms in some street. Successively that girl will become woman, without knowing that it is, without know her rights, without being an active part of society, without being included. Women with disabilities, there isn´t doubt we suffer double discrimination.

 

Some motivate words to my sisters. Let mutually inclusive

Words of encouragement, motivational to my sisters, from the place where they are and with the tools and knowledge have, being protagonists of the fight for full respect of our rights. No matter which is the type of our double discrimination, we have a common objective. Therefore we must be mutually inclusive, giving support among ourselves to advocate for our rights. We don’t we exclude ourselves, many of us perhaps already “crossed the river,” we went to school, we are in college now, or have a job …But let’s not forget that little girls with disabilities who can´t read, who never been to school, of that teenager who don´t know their sexual and reproductive rights, the woman who is abused in many ways. Let’s not forget them, because by doing so, we forget about ourselvesas as women.

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Differents hands are taken to each other forming a circle. The circle looks strong.

 

A call to society

Finally I want to finish my article with a call to society, to understand that this fight is not only ours as women, ist of all society key actors. It must be our common fight, I insist because we have rights to development opportunities of equal conditions like other. We are women … we are human.